昭和生まれ、アナウンサー西靖の育休日記

第16回

三兄弟、それぞれの夏が終わるねぇ

2021.09.27更新

 生後100日を迎えた翌週のある日、三男のぞむが9時間半連続して寝ました。夜の8時半におっぱいを飲み終えて眠り、起きたのが朝の6時。これはニシ家にとっては事件です。奇跡です。うみゃあ、という声を聞いて、ああ、深夜の授乳かと目を覚ましたら外が明るくて、一瞬、何が起こっているのかわからなかったと妻は話していました。
 乳児は数時間おきに授乳が必要で、それがお母ちゃんにとっては最初の試練、ということは何度も書きました。そのうちに夜はだんだんと長く眠るようになってきますが、その程度は赤ちゃんによってまちまちのようです。長男も夜にまとまって寝るようになるのが遅くてけっこう苦労しましたし、次男にいたっては、あまりに寝ないので病院に相談したくらい。三カ月の子が9時間半も連続して寝るなんて、我が家ではいまだかつてない椿事ちんじなのです。
 赤ちゃんが夜に連続して眠ってくれることの何がありがたいって、妻の機嫌がよいということに尽きます。妻が「いや、朝まで寝ちゃったわ。ホントびっくり」とうれしそうにしていると、こちらもうれしくなります。くどいくらいに言いますが、妻のご機嫌は家庭の平和、なのです。のぞむ、ありがとう!
 一方で、のぞむは起きているときは、母親や父親をしっかり目で追うようになってきました。もちろん目が見えるようになってくることはうれしいのですが、母親がちょっと見えなくなると、すぐにふぎゅあ! と泣き出します。もうそんなふうに周囲が見えているなんて、すごいぞ! のぞむ。できたら「あ、ママ、トイレに行くのね」と穏やかに見送ってくれたらもっとすごいんだけど。

 次男さとるは、相変わらずオムツ卒業が最大のテーマ。オムツで幼稚園に行き、(たぶん)堂々とオムツのなかで小用を足し、先生にはき替えさせてもらって帰ってきて、パンツに着替えて、自宅では「おしっこ!」「ウンチ!」とちゃんと宣言してトイレに走り込みます。失敗はまずありません。これだけちゃんとトイレに行けるんだから幼稚園でも大丈夫だよ、と話すのですが、頑なに幼稚園にパンツで行くこと、幼稚園のトイレにいくことを拒否します。幼稚園のトイレでなにか嫌なことがあったのかもしれませんが、2歳児にその説明を求めるもの酷な気がして、ちゃんとは聞けていません。まあ、公衆トイレや出先のお店のトイレなどで用を足せる確率は上がっているので、辛抱強くお付き合いするしかありません。
 いつも走り回っていて、エネルギーの塊のようなさとるですが、案外、軽妙な会話センスをみせることがあります。先日、日が傾くまで公園で遊び、その間に石を投げたり砂をまき散らしたりして何度も妻に怒られてそのたびに号泣するくせに、帰ってきたらけろりとして、おもちゃを並べてお店屋さんごっこを始めました。5歳と2歳を連れ、0歳を抱っこして公園で走り疲れ、怒り疲れた妻は半ば白目をむいた状態。

 次男「いらっしゃいませ。何が欲しいですか?」

 妻 「・・・・安らぎ。」

 次男「売り切れです」

 妻は崩れ落ちながら爆笑していました。

 そして長男たすく。鉄道一筋の鉄ちゃんが、虫に浮気です。以前にも書いたように、夏休みの前に幼稚園の友だちからカブトムシをもらったことをきっかけに虫に興味を持ち、夏休みはひたすら公園でセミ捕り。8月の5歳の誕生日には子ども向けの昆虫図鑑。近くの森林公園にいってカブトムシを探し、空振りに終わっても、チョウを追いかけたり、バッタを捕まえたり。飛んでいる赤トンボを虫網で捕まえたときは(というか網をブンブン振り回していたら、たまたまトンボのほうから網に入ってきたんですが)、こんな顔をするのかと親がびっくりするくらいの笑顔を見せました。
「ねぇ、たすくが一人で捕ったんだよ!」
「たすくが捕ったトンボはなんていう名前?」
「たすくが捕ったトンボは元気?」
 自分が、親の助けを借りずに飛んでいるトンボを捕まえたことがめちゃくちゃうれしかったのでしょう。「たすくが捕ったトンボ」を連呼します。セミをわしづかみにできるくせに、トンボを手でつかむときにはビビりまくってましたが、ほどなく、やさしくバイバイしていました。
 伊丹市にある昆虫館にも行きました。そりゃあもう大騒ぎでした。生きて動いている外国のでっかいカブトムシ(そうです、みなさん、ヘラクレスオオカブトです!)にくぎ付け、クワガタの標本の前から動かない、チョウの飛ぶ温室にはいつまでいるの? というくらいの長逗留ながとうりゅうでした。
 一方で、意外な面も見せてくれました。虫好きのきっかけになった同級生にもらったカブトムシです。エサをやったり、土の中にもぐり込んでいるのを掘り出して掴んだりしてかわいがって(?)いましたが、秋の声を聞くころには、天寿を全うして死んでしまいました。発見日時は9月5日の早朝。見つけたのは長男たすくで、
「ねぇ!カブトムシが死んでる!」
「え、ホンマに?」
「うん、動かへん」
「あ、ホンマや。残念やねぇ」
 親としては、というか大人としては、このあと子どもがしょんぼりして、なんならちょっと涙を浮かべて、「うぅ、なんで死んじゃったの?」というトーンになって、という展開を想像していました。そうしたら「カブトムシは夏のあいだしか生きられないんだよ。一緒にいてくれてありがとうってお墓を作ってあげようか。死んだら土に帰してあげるんだよ」と慰めてやろう、というところまで考えていました。もう5歳だし、弟と比べると穏やかで優しい兄だし。
ところが長男たすく、死んだカブトムシの角をもって「動かなーい!」とブンブン振り回し、

「ゴミ箱に捨てる?」

 親、絶句。え、ゴミ箱?そうなん?
 慌てて用意した台詞を口にします。ゴ、ゴミ箱なんてだめだよ。死んだ虫は土に帰してあげるんだ。お墓を作ってあげよう。
 なんでも、近しいものの死を悲しい出来事として実感できるのはもう少し大きくなってからなのだそうです。それだけでも勉強になりましたし、親の感覚をそのまま子どもに当てはめてはいけないんだな、と頂いたカブトムシの死に教えてもらいました。
 ちなみに秋になってカマキリを捕獲したあとは、バッタを捕まえて同じ虫かごに入れ、カマキリがバッタを捕まえて食べるのをずっと待っていました。結局、たすくは待ちくたびれて寝てしまい、そのシーンは親が見ることになったのですが、そのときに、ちょっとワクワクしている自分に気づいてハッとしました。バッタをカマキリのかごに入れるなどちょっと残酷とも感じる行為を子どものうちに体験すると、ちゃんとした死生観を確立できる、とどこかで聞いたような気がしますが、果たしてどうなんでしょう。

 長男たすくには、ほかにも気になる小さな変化がみられます。まず、小さな嘘をつく時期がありました。公園で近所の友だちと遊んでいるときに、「あ!毛虫!」とたすくが叫びました。みんなが集まってきて、どこどこ? と尋ねると「さっきまでここにいたけど、こっちのほうに逃げていった」とモニョモニョと説明しています。そんな高速で動ける毛虫はいないので、たぶん、オオカミ少年のような嘘をついたのだと思います。同じような、さっきまでいたけど、もういなくなった、というパターンの(たぶん)虚言を何度か聞きました。頭から嘘と決めつけるのもよくないし、かといって放置するわけにもいかない。幼稚園でも同じようなことをしていたらどうしようと、親としてはけっこう対応に悩みましたが、ほんの1、2週間でそんな発言はなくなりました。分析するほどの知識はないんですけど、やっぱり三男がやってきて、寂しかったのかもしれません。注目されたかったのかもしれません。
 あと、これまで「たすくもおやつ食べたーい!」と自分のことを「たすく」と言っていたのが、「ぼく」と言うようになりました。ちょっと自分でも「ぼく」が板につかず照れくさいのか、台詞を読むように「ボクはですねぇ」なんて言っています。
 いつまでも自分のことを名前で呼ぶのも子どもっぽい(って子どもですが)とは思いますが、急に大人びたようで、ちょっと虚を突かれたような気分になります。え、もうそんなに成長しちゃうの? みたいなある種の寂しさが混じります。まあ、おふざけで言っているだけで、また「たすくはね、、」に戻るのかもしれませんが。

 おおよそ4か月という育休期間が十分な長さなのか、まったく足りないのかは家庭にもよるでしょうし、育休の間の過ごし方にもよるでしょう。ただ、これだけの期間があると、新生児はもちろん、長男や次男の細かい変化に気づき、少し腰を据えてじっくり向き合うことができます。じっくり悩むことができます。それはとてもとても素敵な経験です。長男の微細な「かまってほしいオーラ」も、次男が毎朝、幼稚園に行くまえにそれまで履いていたパンツを脱いでオムツにはき替えるときの何とも言えない複雑な表情も、ぜんぶ愛おしい。とても愛おしいです。そしてそれは、数か月単位の休みをとることができたからじゃないかと思います。あ、たぶん、妻とのやりとりも、多少は成熟した夫婦のそれに近づいたんじゃないかと。妻に聞いてみないとわかりませんが、たぶん(笑)

 さあ、いよいよ育休期間が終わります。仕事は? 家庭は? いろいろ大丈夫なのか!?

西 靖

西 靖
(にし・やすし)

1971年岡山県生まれ。毎日放送(MBS)アナウンサー。大阪大学法学部卒業後、1994年にMBS入社。『ちちんぷいぷい』(2011年~2021年)、報道番組『VOICE』(2014年~2019年)、『ミント!』(2019~2021年)といった人気番組の司会やキャスターを務める。現在はMBSアナウンスセンター長。相愛大学客員教授。2021年6月から9月までおよそ4ヵ月間の育児休業を取得。著書に『西靖の60日間世界一周旅の軌跡』(ぴあ)、『辺境ラジオ』(内田樹・名越康文との共著、140B)、『地球を一周! せかいのこども』(朝日新聞出版)、『聞き手・西靖、 道なき道をおもしろく。』(140B)。

おすすめの記事

編集部が厳選した、今オススメの記事をご紹介!!

  • 仲野徹×若林理砂 

    仲野徹×若林理砂 "ほどほどの健康"でご機嫌に暮らそう

    ミシマガ編集部

    5月刊『謎の症状――心身の不思議を東洋医学からみると?』著者の若林理砂先生と、3月刊『仲野教授の この座右の銘が効きまっせ!』著者の仲野徹先生。それぞれ医学のプロフェッショナルでありながら、アプローチをまったく異にするお二人による爆笑の対談を、復活記事としてお届けします!

  • 戦争のさなかに踊ること─ヘミングウェイ『蝶々と戦車』

    戦争のさなかに踊ること─ヘミングウェイ『蝶々と戦車』

    下西風澄

     海の向こうで戦争が起きている。  インターネットはドローンの爆撃を手のひらに映し、避難する難民たちを羊の群れのように俯瞰する。

  • この世がでっかい競馬場すぎる

    この世がでっかい競馬場すぎる

    佐藤ゆき乃

     この世がでっかい競馬場すぎる。もう本当に早くここから出たい。  脳のキャパシティが小さい、寝つきが悪い、友だちも少ない、貧乏、口下手、花粉症、知覚過敏、さらには性格が暗いなどの理由で、自分の場合はけっこう頻繁に…

  • 新しい「普通」を一個増やす

    新しい「普通」を一個増やす

    朴東燮

    みなさま、はじめまして。朴東燮(バクドンソップ)と申します。 僕は韓国の釜山(ブサン)生まれ育ちで、いまも釜山の日光(イルグァン)という街に住んでいる、 生粋の釜山人です。

この記事のバックナンバー

08月08日
第23回 最後の育休(後)日記 西 靖
05月11日
第22回 育休(後)日記5「コロナ」 西 靖
03月09日
第21回 育休(後)日記4「そして、コロナがやってきた」 西 靖
02月17日
第20回 育休(後)日記3「がけっぷちの日々」 西 靖
12月12日
第19回 育休(後)日記2「テキトーってすごい」 西 靖
11月19日
第18回 育休(後)日記1「だらだらは大事」 西 靖
10月07日
第17回 終わりは始まり、いや通過点 西 靖
09月27日
第16回 三兄弟、それぞれの夏が終わるねぇ 西 靖
09月20日
第15回 ひとつ屋根の下 西 靖
09月12日
第14回 「育休」ってなんの省略か知ってますか 西 靖
09月06日
第13回 2学期はパンツ問題とともに 西 靖
08月28日
第12回 育休を取るって、すごい? 西 靖
08月23日
第11回 お疲れサマーの夏休み 西 靖
08月16日
第10回 ああ、寝不足 西 靖
08月09日
第9回 赤ちゃん返りはきっつい! でもね、、 西 靖
08月01日
第8回 赤ちゃんがやってくる ヤァ!ヤァ!ヤァ! 西 靖
07月24日
第7回 「お弁当戦記」episode2 西 靖
07月17日
第6回 「お弁当戦記」episode1 西 靖
07月11日
第5回 そして始まる母不在の日々 西 靖
07月04日
第4回 出産ストーリーは突然に 西 靖
06月26日
第3回 体操服の輪廻、そして 西 靖
06月18日
第2回 新生児を迎える、ニシ家の陣容をご紹介します。 西 靖
06月11日
第1回 第3子誕生に伴い、会社を休むことにしました。 西 靖
ページトップへ